Penemuan Astronomi Yunani Kuno yang Jenius - Male Indonesia
Penemuan Astronomi Yunani Kuno yang Jenius
MALE ID | Story

The Histories by  Herodotus (484BC hingga 425BC) menawarkan jendela luar biasa ke dunia seperti yang dikenal oleh astronomi Yunani kuno pada pertengahan abad kelima SM. Herodotus mengklaim bahwa Afrika dikelilingi hampir seluruhnya oleh laut. Bagaimana dia tahu ini?

Photo by mike lacoste from Pixabay

Herodotus menceritakan kisah pelaut Fenisia yang dikirim oleh Raja Neco II dari Mesir (sekitar 600 SM), untuk berlayar di sekitar benua Afrika, dengan cara searah jarum jam, dimulai di Laut Merah. Kisah ini, jika benar, menceritakan perjalanan mengelilingi Afrika yang paling awal diketahui, tetapi juga mengandung wawasan yang menarik tentang pengetahuan astronomi dunia kuno.

Perjalanan itu memakan waktu beberapa tahun. Setelah mengitari ujung selatan Afrika, dan mengikuti jalur barat, para pelaut mengamati Matahari berada di sisi kanan mereka, di atas cakrawala utara. Pengamatan ini sama sekali tidak masuk akal pada saat itu karena mereka belum tahu bahwa Bumi memiliki bentuk bola, dan bahwa ada belahan bumi selatan.

Selain itu, masih ada penemuan Yunani kuno lain yang jenius dan membingungkan para ahli. Mengapa orang-orang kuno itu bisa menganlisa tanpa teknologi yang mumpuni seperti sekarang ini. Mengutip laman Ancient Origins, empat di antaranya sebagai berikut.

Planet-planet Mengorbit Matahari
Beberapa abad kemudian, ada banyak kemajuan. Aristarchus dari Samos (310BC ke 230BC) berpendapat bahwa Matahari adalah "api pusat" dari kosmos dan ia menempatkan semua planet yang dikenal saat itu dalam urutan jarak yang tepat di sekitarnya. Ini adalah teori heliosentris awal tata surya yang diketahui.

Sayangnya, teks asli di mana dia membuat argumen ini telah hilang dari sejarah, jadi tidak tahu pasti bagaimana dia mengatasinya. Aristarchus tahu bahwa Matahari jauh lebih besar daripada Bumi atau Bulan, dan dia mungkin menduga bahwa karena itu seharusnya memiliki posisi sentral dalam Tata Surya .

Namun demikian, ini adalah penemuan yang mengejutkan, terutama ketika Anda menganggap bahwa penemuan itu tidak ditemukan kembali sampai abad ke-16, oleh Nicolaus Copernicus, yang bahkan mengakui Aristarchus selama pengembangan karyanya sendiri.

Ukuran Bulan
Salah satu buku Aristarchus yang bertahan hidup adalah tentang ukuran dan jarak Matahari dan Bulan. Dalam risalah yang luar biasa ini, Aristarchus menjabarkan perhitungan percobaan paling awal yang diketahui dari ukuran relatif dan jarak ke Matahari dan Bulan.

Telah lama diamati bahwa Matahari dan Bulan tampak berukuran sama di langit, dan bahwa Matahari lebih jauh. Mereka menyadari ini dari gerhana matahari, yang disebabkan oleh Bulan yang melintas di depan Matahari pada jarak tertentu dari Bumi.

Juga, pada saat ketika Bulan berada pada  kuartal pertama atau ketiga, Aristarchus beralasan bahwa Matahari, Bumi, dan Bulan akan membentuk segitiga siku-siku. Karena Pythagoras telah menentukan bagaimana panjang sisi-sisi segitiga berhubungan beberapa abad sebelumnya.

Kemudian Aristarchus menggunakan segitiga itu untuk memperkirakan bahwa jarak ke Matahari adalah antara 18 dan 20 kali jarak ke Bulan. Dia juga memperkirakan bahwa ukuran Bulan kira-kira sepertiga dari Bumi, berdasarkan waktu gerhana bulan sempurna.

Hari ini, tekah diketahui ukuran dan jarak ke bulan secara akurat dengan berbagai cara, termasuk teleskop yang tepat, pengamatan radar, dan  reflektor laser yang  ditinggalkan di permukaan oleh para astronot Apollo.

Lingkaran Bulan
Eratosthenes (276 SM hingga 195 SM) adalah kepala perpustakaan di Perpustakaan Agung Alexandria, dan seorang peneliti yang tajam. Di antara banyak prestasinya adalah perhitungan keliling Bumi yang paling awal diketahui. 

Pythagoras umumnya dianggap sebagai pendukung paling awal  dari Bumi berbentuk bulat, meskipun tampaknya bukan ukurannya. Metode Eratosthenes yang terkenal namun sederhana mengandalkan pengukuran panjang bayangan yang berbeda-beda yang dilemparkan oleh kutub yang menempel secara vertikal ke tanah, pada tengah hari pada titik balik matahari musim panas, di lintang yang berbeda.

Dalam penemuannya, matahari cukup jauh sehingga, di mana pun sinarnya tiba di Bumi, mereka sejajar secara efektif, seperti yang sebelumnya ditunjukkan oleh Aristarchus. Jadi, perbedaan dalam bayangan menunjukkan seberapa banyak permukaan bumi melengkung. 

Eratosthenes menggunakan ini untuk memperkirakan keliling bumi sekitar 40.000 km (24.856 mi). Ini berada dalam beberapa persen dari nilai aktual, sebagaimana ditetapkan oleh  geodesi modern  (ilmu tentang bentuk Bumi).

Belakangan, ilmuwan lain bernama Posidonius (135BC hingga 51BC) menggunakan metode yang sedikit berbeda dan sampai pada jawaban yang persis sama. Posidonius tinggal di pulau Rhodes. Di sana ia mengamati bintang terang Canopus yang bertengger sangat dekat dengan cakrawala. Namun, ketika di Aleksandria, di Mesir, ia mencatat bahwa Canopus akan naik sekitar 7,5 derajat di atas cakrawala.

Mengingat bahwa 7,5 derajat adalah 1/48 lingkaran, ia mengalikan jarak dari Rhodes ke Alexandria dengan 48, dan tiba pada nilai juga sekitar 40.000 km.

Kalkulator Astronomi Pertama
Kalkulator mekanik tertua yang bertahan di dunia adalah  Mekanisme Antikythera. Perangkat luar biasa itu ditemukan di sebuah kapal karam kuno di lepas pulau Yunani Antikythera pada tahun 1900.

Ketika dirotasi secara manual oleh sebuah pegangan, rentang gigi roda gigi di bagian luar menunjukkan fase Bulan, waktu gerhana bulan, dan posisi lima planet yang kemudian dikenal (Merkurius, Venus, Mars, Jupiter, dan Saturnus) di waktu yang berbeda dalam setahun. 

Tidak banyak yang tahu siapa yang membuatnya, tetapi diperkirakan berasal dari abad ke-3 dan ke-1 SM, dan bahkan mungkin merupakan karya Archimedes. Mengarahkan teknologi dengan kecanggihan Mekanisme Antikythera tidak terlihat lagi selama seribu tahun.

SHARE