Saat Wabah Kolera Abad 19, Isolasi Pernah Terjadi - Male Indonesia
Saat Wabah Kolera Abad 19, Isolasi Pernah Terjadi
MALE ID | Story

Karantina atau isolasi sebagai sarana mencegah penyebaran wabah penyakit adalah fenomena kuno. Karantina dimaksudkan untuk melindungi, tetapi juga bisa menghukum.

Photo ilustrasi: The Library of Congress/Flickr

Bentuk awal dari praktik karantina dijelaskan dalam kitab Perjanjian Lama tentang Imamat dan dalam tulisan-tulisan Hippocrates. Kata itu sendiri adalah bahasa Venesia, berasal dari quaranta giorni (40 hari) bahwa kapal yang tiba diharapkan berlabuh di luar La Serenissima untuk memastikan kebebasan dari wabah.

Tidak seperti isolasi, karantina berfokus pada pemisahan yang berpotensi sakit, daripada yang menunjukkan gejala. Pengucilan sukarela adalah respons umum terhadap yang pertama hari ini. Langkah-langkah yang lebih kuat, sepanjang sejarah, telah menjadi resep normal untuk yang terakhir. 

Kota Derbyshire di Eyam, yang secara sukarela mengisolir dirinya sendiri selama wabah wabah tahun 1666, adalah orang yang berani. Terlepas dari namanya, lamanya waktu yang diperlukan dalam karantina atau isolasi dapat sangat bervariasi, dari berjam-jam dalam hal zat seperti antraks, hingga pengasingan seumur hidup yang efektif bagi mereka yang menderita kusta. 

Namun jika caranya berbeda, ada pola-pola yang dapat dilihat dalam bagaimana karantina berdampak secara tidak proporsional dan seringkali diskriminatif terhadap komunitas tertentu, khususnya yang miskin dan kaya.

Mengutip laman History Today, indikasi yang baik tentang hubungan panjang antara karantina dan xenophobia dapat ditemukan di AS pada pergantian abad ke-20. Pada tahun 1892, SS Massilia berlabuh di New York City dengan muatan imigran, sebagian besar adalah orang Yahudi Rusia. Dalam sebulan, orang-orang yang turun sudah ditangkap dan dituduh membawa tipus ke kota.

Apa yang membedakan inisiatif ini dari yang menyebar luas di Eropa selama Abad Pertengahan adalah waktu dan geografi penetapannya. Padahal sebelum praktik itu, sebagian besar diterapkan pada pelaut yang ingin memasuki pelabuhan pada saat mereka berusaha memasukinya, pihak berwenang New York secara paksa memindahkan para imigran itu, sehat atau tidak, dipindahkan dari Massilia ke Utara tepatnya di Pulau Saudara (Brother Island).. 

Di sana mereka diberi perawatan medis yang tidak memadai untuk pergi dengan makanan dan layanan pemakaman yang melanggar hukum Yahudi. Ini lebih merupakan tumpukan sampah daripada rumah sakit. Ketika wabah tifus mereda, pendekatan tersebut dianggap dibenarkan oleh pers dan publik.

Ketika kolera pecah musim panas itu, praktik itu diperkenalkan kembali. Sekali lagi, diskriminasi merajalela. Seperti halnya dengan tifus, hanya penumpang kelas steerage, yang banyak di antaranya adalah orang Yahudi, yang ditahan saat turun di Pelabuhan New York.

Mengesampingkan perdebatan seputar kemanjuran pendekatan, tampaknya jelas bahwa kefanatikan langsung dan xenophobia berbaur dengan keprihatinan yang lebih beralasan tentang pencegahan penyakit. Dengan melakukan hal itu mereka menghasilkan karantina yang lebih kejam dan lebih berperasaan daripada yang seharusnya, atau akan terjadi seandainya penyakit tersebut menyerang komunitas kulit putih.

SHARE