Belajar Menanggapi Epidemi dari Cerita Sejarah - Male Indonesia
Belajar Menanggapi Epidemi dari Cerita Sejarah
MALE ID | Story

Epidemi adalah penyakit menular yang berjangkit dengan cepat di daerah yang luas dan menimbulkan banyak korban, misalnya penyakit yang tidak secara tetap berjangkit di daerah itu.

Photo: USCDCP/Pixnio

Pengertian lain epidemi itu wabah yang menyebar di area geografis yang lebih luas. Sebut saja virus Corona yang awalnya menyebar di Wuhan, China, sehingga dapat diartikan bahwa wabah di Wuhan telah berkembang menjadi epidemi.

Sementara mengutip dari laman Verywell, kata epidemik berarti adanya peningkatan jumlah penyakit di atas normal yang tidak diharapkan. Epidemi adalah istilah secara luas digunakan untuk menggambarkan setiap permasalahan yang telah tumbuh di luar kendali.

Epidemi didefinisikan sebagai wabah dari suatu penyakit yang terjadi lebih luas, wilayah geografis yang sangat tinggi dan memengaruhi proporsi penduduk. Lalu pertanyaannya adalah, bisakah semua orang belajar dari sejarah tentang bagaimana penyakit menyebar, dan bagaimana menanggapinya?

Dasar Bagi Kebijakan Selanjutnya
Berita tentang penyebaran dan reaksi terhadap virus corona menusuk kehidupan sehari-hari, secara bergantian menciptakan ketakutan dan kepastian, ketika media sosial membangkitkan perasaan panik, sementara garis resmi menekankan bahwa epidemi itu terkendali.

Mengutip laman History Today, strategi untuk mengatasi wabah seperti pada sejarah Eropa pra-industri telah membentuk dasar untuk kebijakan selanjutnya dan tercermin dalam inisiatif kesehatan masyarakat saat ini.

Seperti kebijakan 'penahanan', 'mitigasi' dan 'karantina' bukanlah hal baru. Ironisnya, mengingat prevalensi coronavirus saat ini di Italia utara dan tengah, di sinilah selama Renaissance beberapa strategi kesehatan masyarakat utama pertama kali berkembang. 

Sanitasi Cordon, yang dikelola oleh tentara di sepanjang perbatasan untuk mencegah masuknya wabah ke negara-negara, berdampak negatif pada ekonomi, karena embargo diperkenalkan pada industri dan perdagangan. Kota-kota, yang mungkin terlindungi lebih baik dari sekarang oleh tembok abad pertengahan mereka, mempekerjakan penjaga untuk menantang siapa pun yang mencoba masuk.

Jalan-jalan didesinfeksi dengan membakar ranting-ranting juniper, sementara rumah-rumah 'terinfeksi', perabotan dan tempat tidur dimurnikan dengan belerang. Para dokter yang mengenakan topeng wabah berparuh beredar di jalan-jalan, saat ini petugas medis mengenakan topeng yang lebih sederhana. 

Kemudian, sama seperti sekarang, keprihatinan diungkapkan tentang orang-orang yang berkumpul bersama, acara publik dilarang dan sekolah dan pasar tutup. Orang sakit dibawa ke pusat karantina,, sementara kontak diisolasi selama 40 hari di rumah atau di lembaga besar di luar tembok kota.

Strategi-strategi ini menekankan peran pemerintah dalam penahanan dan mitigasi, sambil berusaha untuk menghindari menciptakan kepanikan dan ketakutan. Meskipun ini adalah zaman sebelum media sosial, desas-desus beredar dan meminggirkan sektor-sektor masyarakat dituduh menyebarkan penyakit, menimbulkan pertanyaan tentang dampak kebijakan resmi pada kebebasan manusia.

Kecurigaan Berkembang Biak Lebih Cepat dari Virus
Epidemi memunculkan rasa takut dan kecurigaan yang berkembang biak lebih cepat dari virus apa pun. Ketika sebuah penyakit misterius meletus, reaksi pertama yang tidak membantu adalah panik, yang kedua adalah mengidentifikasi pelakunya. 

Alih-alih mengarah ke pemulihan, menyalahkan sumber yang seharusnya mengungkapkan kesalahan yang sudah ada sebelumnya dalam masyarakat. Pada awal 1980-an, ketika penyebab AIDS masih belum diketahui, pers Amerika menuduh orang Afrika berhubungan seks dengan simpanse, sementara agen Soviet menemukan asal-usulnya di laboratorium penelitian AS. 

Tetapi ketika homofobia meningkat secara internasional, kebencian yang paling ganas ditujukan kepada Patient Zero, seorang pramugari gay yang tidak bisa disebut sebagai sumber serangan.

Pada 1665, selama invasi bakteri paling terkenal di Inggris, tersangka utama adalah Tuhan. Karena tidak memiliki penjelasan lain, orang banyak berbondong-bondong ke gereja, berdoa untuk pembebasan dari apa yang mereka tafsirkan sebagai pembalasan ilahi untuk dosa-dosa mereka.

Dalam semi-novelnya, Journal of a Plague Year, Daniel Defoe menggambarkan kekacauan yang meningkat karena isolasi yang dipaksakan terbukti kontraproduktif. Terlalu sering, ia berpendapat, 'kenakalan pribadi' memenangkan pertempuran melawan 'manfaat umum'. 

Khawatir akan terinfeksi, para tahanan yang tampak sehat mendobrak pintu-pintu yang terkunci untuk mendapatkan makanan, menjarah properti-properti sepi atau melarikan diri ke pedesaan, menyebarkan penularan yang lebih luas. Bagi mereka yang mampu membayar kemewahan, pengasingan di pedesaan. 

Cacar Tetap Penyakit Manusia yang Harus Diberantas
Pada tahun 1970-an, seorang siswa yang akan menjadi salah satu ahli mikrobiologi klinis terkemuka di dunia disarankan untuk tidak melakukan penelitian terhadap penyakit menular. Tidak ada gunanya, kata profesornya. Berkat vaksinasi dan antibiotik, penyakit epidemi yang mematikan, seperti cacar, wabah, tipus, dan malaria, akhirnya mundur.

Namun, hampir 50 tahun kemudian, cacar masih merupakan satu-satunya penyakit manusia yang harus diberantas. Sementara itu, patogen baru telah muncul, melompat spesies dari inang hewan ke manusia, atau keluar dari habitat tradisional mereka di bagian dunia yang terisolasi dan mengglobal.

Pada tahun 2002, jenis pneumonia yang sebelumnya tidak diketahui muncul di Cina. Sindrom Pernafasan Akut Parah, atau SARS, COVID-19 yang mirip coronavirus dan flu biasa, menewaskan lebih dari 700 orang di Amerika Utara dan Selatan, Eropa dan Asia. 

Ebola pertama kali diidentifikasi pada tahun 1976 tetapi terbatas pada wabah kecil di Afrika tengah. Lalu tiba-tiba, pada tahun 2014, itu melanda di Afrika barat dan kemudian di seluruh dunia. 

Dan pada 2016 pandemi HIV dan AIDS, yang menjadi perhatian dunia pada 1980-an, telah bertanggung jawab atas sedikitnya 35 juta kematian. Lalu ada manifestasi aneh dari penyakit yang lebih mapan. Pada tahun 1916, poliomielitis, yang sebelumnya hanya dikenal sebagai wabah kecil yang dapat ditahan, pecah di New York dan menewaskan 6.000 orang di seluruh AS. 

Pada 1940-an dan 1950-an, polio melumpuhkan atau membunuh lebih dari setengah juta orang setiap tahun di seluruh dunia. Dan masih tidak mengerti mengapa, pada tahun 1918, influenza tiba-tiba mulai membunuh jutaan orang muda yang sehat dalam pandemi global. Sampai saat itu, kematian karena flu hanya terbatas pada yang tua dan yang lemah.

Meskipun ada kemajuan luar biasa dalam ilmu kedokteran sejak akhir abad ke-19, patogen yang bertanggung jawab untuk penyakit epidemi terbukti lebih tangguh, gesit dan tidak dapat diprediksi daripada yang pernah dibayangkan oleh profesor tahun 1970-an. Perjuangan untuk mengatasinya jelas memiliki beberapa cara, dan semua orang bisa belajar dari sejarah yang sudah ada, lalu menemukan cara untuk hari ini.

SHARE