Penerbangan 16 Jam Nonstop Pertama Di Atlantik - Male Indonesia
Penerbangan 16 Jam Nonstop Pertama Di Atlantik
MALE ID | Story

Cerita ini dimula ketika Kapten John Alcock, seorang pilot Inggris, mengirim telegram kisahnya kepada wartawan surat kabar di seluruh dunia. Dia kelelahan oleh cobaan di udara yang memuncak dalam kecelakaan pesawat berisiko di Irlandia bersama dengan navigator dan mitra terbangnya, Arthur Whitten Brown. 

Photo: Pawe?MM/wikipedia

“Kami mengalami perjalanan yang mengerikan,” tulis Alcock. "Yang menakjubkan adalah kita ada di sini. Kami jarang melihat matahari atau bulan atau bintang-bintang. Selama berjam-jam kami tidak melihat satupun dari mereka. "
Kendati kisah itu seperti kisah yang berakhir gagal nyatanya tidak. Selama 16 jam penuh, Alcock dan Brown terjebak dalam pesawat terbang yang tidak sempurna dalam cuaca buruk, satu-satunya cara mereka menavigasi sextant, sebuah instrumen yang mengukur benda langit sehubungan dengan cakrawala. 

Perjalanan mereka telah diliputi oleh kesalahan, dan lebih sering daripada tidak, kabut dan awan menutupi bintang-bintang, sehingga hampir mustahil bagi Brown untuk menentukan lokasi mereka.

Seperti menukil laman History, Alcock dan Brown adalah orang pertama yang terbang tanpa henti melintasi Samudra Atlantik. Hampir satu dekade sebelum Charles Lindbergh menarik perhatian dunia dengan penerbangan transatlantiknya sendiri. 

Pasangan ini tidak hanya menjadi penerbang perintis, tetapi mengalahkan sekelompok pilot lain yang berlomba-lomba mendapatkan hadiah uang besar dalam kompetisi yang sangat ketat untuk menjadi penerbang transatlantik pertama.

Kompetisi Ambisius
Hadiah itu adalah gagasan Alfred Harmsworth, 1st Viscount Northcliffe, seorang taipan surat kabar Inggris yang memiliki The Daily Mail, salah satu surat kabar paling berpengaruh di Inggris. 

Photo: Pazuzu/wikipedia

Seperti banyak tokoh terkemuka pada zamannya, Lord Northcliffe terpesona oleh moda transportasi baru. Penerbangan udara masih merupakan hal yang baru, dan sekelompok penerbang perintis, yang didanai oleh pelanggan kaya seperti Northcliffe, di mana ia ingin tahu sejauh mana teknologi dapat didorong.

Northcliffe adalah anggota pendiri Aero Club Inggris, sekelompok penggemar penerbangan yang tertarik untuk memperluas dan mempopulerkan penerbangan udara. Pada tahun 1906, ia menawarkan dompet seberat 10.000 pound kepada balon pertama yang terbang dari London ke Manchester. Sepuluh ribu pound adalah jumlah uang yang sangat besar pada saat itu.

Northcliffe terus menawarkan hadiah untuk prestasi penerbangan, yang membawa perhatian ke surat kabar serta merangsang persaingan di antara para penerbang. Dompet hadiah juga merupakan bagian dari tren yang lebih besar dari kompetisi teknologi yang dipublikasikan secara luas yang memberi penghargaan kepada orang-orang yang mengadopsi teknologi baru seperti penerbangan udara.

Masyarakat mengikuti sebagai pengendara motor, pengendara sepeda dan pilot menetapkan tonggak baru di bidang mereka, perlahan-lahan mendorong teknologi baru ke batasnya. Hadiah udara diberikan kepada pilot yang memecahkan rekor dalam segala hal mulai dari kecepatan hingga jarak, dan mereka yang bersaing dan menang menjadi selebritas.

Penawaran hadiah yang paling ambisius dari Northcliffe adalah untuk penerbangan trans-Atlantik. Hadiah itu menawarkan 10.000 pound kepada seorang pilot yang tidak hanya menyeberangi Atlantik dari suatu tempat di Amerika Utara ke Inggris atau Irlandia.

Pesawat-pesawat tahun 1910-an sangat primitif sehingga hadiahnya hampir mustahil untuk dimenangkan. Perang Dunia I mengubah itu. Perang Besar menghentikan sementara kompetisi, tetapi juga mendorong teknologi pesawat ke ketinggian baru, karena penerbangan udara menjadi alat perang. 

Pada gilirannya, industri penerbangan tumbuh dan teknologi di balik penerbangan meningkat secara dramatis. Pada akhir perang, sekelompok pilot yang diperkeras perang, dan pesawat yang merupakan senjata perang, siap bersaing untuk mendapatkan hadiah.

Mimpi dari Penjara
Di antara mereka adalah Alcock dan Brown, baik pilot militer dan tawanan perang selama Perang Dunia I. Selama dipenjara, Alcock bermimpi menyeberangi Atlantik dengan pesawat. Begitu perang berakhir, ia mulai mewujudkan mimpinya.

Photo: Juloml/wikipedia

Cita-citanya dibagikan oleh penerbang lain. Beberapa tim pilot dan produsen pesawat bersaing untuk mendapatkan hadiah, dan gagal lagi dan lagi . Pada bulan Mei 1919, sekelompok penerbang Angkatan Laut dan Penjaga Pantai terbang melintasi Atlantik di NC-4, sebuah pesawat amfibi yang memakan waktu tiga minggu, dan beberapa pemberhentian, untuk menyeberangi lautan. 

Tetapi karena kontes Northcliffe hanya terbuka untuk selebaran non-militer, dan mengharuskan perjalanan diselesaikan dalam 72 jam tanpa henti, NC-4 membuat sejarah tetapi tidak memenangkan hadiah.

Tim lain yang didukung oleh perusahaan pesawat Inggris Handley Page ingin mengalahkan Alcock dan Brown, dan mengirim pesawat ke Newfoundland untuk persiapan penerbangan. Alcock dan Brown juga ada di sana, dengan bomber Vickers Vimy yang telah dimodifikasi untuk penerbangan transatlantik. 

Pada tanggal 14 Juni 1919, ketika tim Handley Page merana ketika para pemimpinnya melakukan tes penerbangan, Alcock dan Brown memulai upaya penerbangan mereka. 

Bencana. Lepas landas itu bergelombang dan berbahaya. Kemudian radio gagal. Fog membanjiri para pilot, membuat navigasi yang dilakukan sextant nyaris mustahil. Segera, pesawat itu tertutup es. Duduk di kokpit terbuka, para lelaki itu mulai membeku. 

Kadang-kadang, Alcock kehilangan kendali sepenuhnya terhadap pesawat, jatuh ke laut. Di sisi lain, mesin mereka berhenti bekerja, tercekik oleh es.

Dibutakan oleh cuaca dan tidak tahu pasti lokasi mereka, dua orang itu terbang dan terbang. Keduanya didorong semangat dengan sandwich, kopi, dan wiski, mereka menghabiskan waktu dengan bernyanyi. Tentu mereka juga khawatir apakah cuaca yang menghukum akan menghancurkan tangki bahan bakar mereka.

Akhirnya, mustahil, mereka menyadari bahwa mereka berada di atas tanah. Tapi itu bukan pendaratan yang mulus. Sebaliknya, mereka menukikkan pesawat itu menjadi rawa di Irlandia. Orang-orang itu linglung, tetapi gembira. Mereka mungkin jatuh, tetapi mereka baru saja membuat sejarah. *** (SS)

SHARE