Pria yang Pernah Mencoba Membunuh Ratu Victoria - Male Indonesia
Pria yang Pernah Mencoba Membunuh Ratu Victoria
Sopan Sopian | Story

Ratu Victoria selamat dari berbagai upaya pembunuhan selama masa pemerintahannya. Mungkin salah satu yang paling terkenal terjadi pada 10 Juni 1840, ketika orang London yang menganggur, Edward Oxford, mencoba menembak mati ratu ketika dia naik kereta terbuka bersama suaminya Pangeran Albert.

Photo by Artsunlimited~commonswiki on wikipedia

Semua orang mengenal John Freeman. Dia adalah salah satu warga teladan Melbourne, seorang kepala gereja yang terhormat yang menikahi seorang janda miskin dengan dua anak kecil. Dia adalah tipe tetangga yang sangat bisa diandalkan.

Akan tetapi, dalam laman Historyextra, tidak banyak orang tahu bahwa nama asli Freeman adalah Edward Oxford dan ia juga dikirim ke Australia karena masa lalunya yang kriminal. Dua puluh tujuh tahun sebelumnya, dia telah berusaha, dan hampir berhasil, dalam usaha pembunuhan Ratu Victoria.

Edward Oxford muda adalah seorang gelandangan yang menganggur dengan minat yang tidak sehat pada senjata. Dia pertama kali membayangkan menembak ratu pada musim semi 1840, ketika dia melihat Ratu sedang menunggangi kereta malamnya. Dia memperhatikan Pangeran Albert bepergian dalam sebuah phaeton terbuka dan jarang ditemani oleh lebih dari dua pelopor. Dia berpikir betapa mudahnya menembaknya.

Apa yang dimulai sebagai fantasi kosong dengan cepat menjadi obsesi, yang memangsa pikirannya. Dia sangat senang ketika mengetahui bahwa sedang ratu mengandung empat bulan anak pertamanya. Jika dia berhasil membunuhnya, maka dia juga akan membunuh pewarisnya.

Seminggu sebelum upaya pembunuhan, Oxford pergi ke sebuah toko di Lambeth yang dimiliki oleh seorang teman sekolahnya yang bernama Gray. Dia membeli lima puluh topi tembaga, dan bertanya pada Gray, di mana dia bisa membeli peluru dan mesiu. Teman lamanya menjual bedak dan memberitahunya di mana dia bisa mendapatkan amunisi. Oxford segera memiliki semua yang dia butuhkan.

Sekitar jam 4 sore pada tanggal 10 Juni, ia mengambil posisi di jalan setapak dekat dengan Constitution Hill. Setelah menunggu lama, dia mendengar suara kuku kuda. Itu adalah ratu dan suaminya, Pangeran Albert. Seperti yang diharapkan, mereka naik tanpa penjaga.

Ketika phaeton mereka melewati tempat persembunyiannya, Oxford melangkah keluar dari bayang-bayang dan menembakkan kedua pistolnya secara berurutan. Tidak secara jelas apakah sang ratu telah tertabrak, karena kuda-kuda itu terangkat oleh suara tembakan dan kemudian meluncur dengan kecepatan tinggi ke bawah Constitution Hill, membawa kereta ratu menjauh dari bahaya.

Penonton yang ketakutan menyeret Oxford ke tanah dan menarik senjata dari tangannya. Dia tidak berusaha untuk berjuang atau menyembunyikan usahanya pembunhannya itu. "Akulah, akulah yang melakukannya," katanya, agak tidak jelas.

Dia ditangkap malam itu juga dan didakwa melakukan pengkhianatan. Setelah ditahan, ia bertanya kepada polisi apakah ratu terluka. Dia diberitahu bahwa dia tidak terluka.

Polisi menemukannya patuh secara tidak wajar ketika mereka menginterogasinya. Memang dia senang mengaku kejahatannya dan rela memberi mereka alamat rumahnya sehingga mereka bisa mencari tempat itu. Mereka menemukan peti mati yang terkunci berisi pedang dan sarung, dua tas pistol, bubuk, cetakan peluru, lima bola timah dan beberapa tutup perkusi.

Mereka juga menemukan perincian masyarakat militer bawah tanah yang disebut Young England, lengkap dengan daftar perwira yang bertugas di organisasi klandestin ini. Setiap anggota konon dipersenjatai dengan penopang pistol, pedang, senapan dan belati. Polisi bahkan menemukan korespondensi antara Oxford dan sesama anggota.

Tapi begitu mereka menyelidiki Young England lebih dekat, ditemukan hanya ada dalam imajinasi subur Oxford. Masyarakat, anggota-anggotanya, dan aturan-aturannya merupakan rekayasa yang lengkap.

Photo by William Ellison on wikipedia

Pengadilan Old Bailey di Oxford ditunda selama hampir satu bulan ketika polisi melakukan penyelidikan menyeluruh atas motifnya. Mereka juga menggeledah tempat kejadian, tetapi tidak dapat menemukan peluru yang Oxford katakan telah dia tembak. Sekarang, dia secara dramatis mengubah ceritanya, mengatakan bahwa senjata hanya berisi bubuk mesiu.

Ketika persidangan akhirnya dibuka di tengah-tengah publisitas besar, Oxford tampak aneh terpisah. Saksi demi saksi bersaksi bahwa ia berasal dari garis panjang pecandu alkohol dengan kecenderungan ketidakstabilan mental.

Juri akhirnya membebaskannya dengan alasan kegilaan. Sang ratu sangat marah, tetapi tidak ada yang bisa dia lakukan. Satu-satunya kepuasannya adalah melihatnya dihukum 'sampai kesenangan Yang Mulia diketahui'.

Oxford menghabiskan dua puluh empat tahun berikutnya di rumah sakit jiwa Bethlem yang gila di London selatan. Dia membuktikan seorang narapidana teladan: sopan, ramah dan menurut. Dia belajar sendiri bahasa Prancis, Jerman, dan Italia, serta Spanyol, Yunani, dan Latin. 

Dia juga menghabiskan waktunya menggambar, membaca, dan memainkan biola, dan kemudian dipekerjakan sebagai pelukis dan dekorator dalam rumah sakit jiwa. Tidak ada yang bisa percaya bahwa ini adalah orang yang sama yang telah mencoba membunuh ratu.

Pada tahun 1864, ia dipindahkan ke Broadmoor, yang pada saat itu jelas ia berbahaya bagi siapa pun. Dia akhirnya dibebaskan pada tahun 1867, dengan syarat bahwa dia harus pergi ke salah satu koloni luar negeri Kekaisaran dan tidak pernah kembali. 

Dia diberi nama baru, John Freeman, dan dikirim ke Melbourne di mana dia menikah dengan seorang janda setempat. Dia menjadi pengunjung gereja reguler dan menulis artikel surat kabar yang menyoroti keadaan kota kumuh.

Istrinya sama sekali tidak mengetahui masa lalu kejahatannya, dia pergi ke kuburnya tanpa menyadari bahwa suaminya pernah menjadi penjahat paling terkenal di Inggris. *** (SS)

SHARE