Pengiriman Surat Paling Berbahaya Di Mesir | Male Indonesia - Men in Life Men in Style
Pengiriman Surat Paling Berbahaya Di Mesir
Sopan Sopian | Story

Sistem pengiriman surat di dunia dimulai di Mesir sekitar tahun 2000 SM. Di Mesir, di mana pertukaran kebudayaan dengan Babilonia terjadi, pembungkus surat atau amplop bisa berupa kain, kulit binatang, atau beberapa bagian sayuran. Mereka juga membungkus pesan mereka menggunakan lapisan tipis dari tanah liat yang dibakar.

FOTO: State Library of Queensland/flickr

Sedangkan kekaisaran Persia di bawah kekuasaan Cyrus sekitar tahun 600 SM menggunakan sistem pengiriman pesan yang terintegrasi. Pengendara kuda (Chapar) akan berhenti di titik-titik pos tertentu (Chapar-Khaneh). Di sini, pengendara kuda akan mengganti kudanya dengan yang baru untuk mendapatkan kecepatan maksimum dalam pengiriman pesan. Sistem ini disebut dengan angariae.

Di sisi lain dunia, di Tiongkok, sebuah pelayanan pos sudah dimulai sejak zaman Dinasti Chou pada 1122-1121 SM. Seperti di Persia, surat yang dikirimkan biasanya berisikan mengenai dokumen pemerintah. Sistem pengirimannya terdiri atas beberapa orang yang bergantian menyampaikan pesan tiap radius sembilan mil atau empat belas koma lima kilometer

Perkembangan pertumbuhan dan kestabilan politik di bawah kekuasaan Kekaisaran Mauryan (322-185 SM) memperlihatkan perkembangan infrastruktur di India Kuno. Kaum Mauryan mendirikan sistem pengiriman suat atau pesan, pendirian sumur umum, rumah peristirahatan, dan fasilitas-fasilitas umum lainnya. Pengiriman pesan dilakukan menggunakan kereta terbuka yang ditarik kuda yang disebut dengan Dagana.

Kerajaan Romawi sendiri memebangun sistem pelayanan pos paling canggih pada tahun 14 yang bersaing dengan China oleh Kaisar Augustus. Jangkauan sistem pelayanan pos ini mencakup seluruh dataran Mediterania karena adanya kebutuhan penyampaian pesan dari pemerintah Romawi dan militer antar provinsi. 

Kebutuhan ini memunculkan pembangunan jalan pos dengan beberapa stasiun untuk pergantian pengantar pengirim pesan setiap seratus tujuh puluh mil atau dua ratus tujuh puluh kilometer dalam periode waktu dua puluh empat jam.

Walaupun kerajaan-kerajaan di Barat mulai hancur, tidak berarti sistem pelayanan pos juga hilang begitu saja. Sistem ini dipertahankan setidaknya hingga abad ke sembilan sebelum akhirnya terpecah-pecah dan tidak digunakan lagi. Akan tetapi, dengan menguatnya negara-bangsa di Eropa, muncul lah tuntuan mengenai hak privasi atas surat yang dikirimkan.
 
Usulan ini ditentang oleh pemerintah, di Prancis khususnya oleh France Louis XI di mana ia menciptakan Royal Postal Service. Di sisi lain, pemerintah Inggris, Henry VIII membangun pelayanan reguler menuju London. Sayangnya kedua sistem tersebut bukanlah untuk umum, tetapi untuk orang-orang pemerintahan. Surat-surat pribadi belum diakui hingga akhirnya pada tahun 1627 di Prancis diizinkan adanya pengiriman surat pribadi.

Akhirnya pada 1680, William Dockwra membuka pelayanan pos privat yang menggunakan metode prabayar. Surat yang akan dikirimkan akan di cap untuk menujukan kapan dan kemana surat-surat tersebut ditujukan.

FOTO: DcoetzeeBot/wikipedia

Pekerjaan Paling Berisiko
Pada 15 Mei 1918, ketika ratusan ribu pasukan Amerika bertempur dari parit-parit Eropa Barat, sejumlah kecil pilot Angkatan Darat AS mengambil misi domestik. Meskipun mereka bekerja di langit di atas kota-kota Pantai Timur, jauh dari pembantaian Perang Dunia I, tugas mereka mengancam jiwa, dan itu sama pentingnya bagi jiwa bangsa karena setiap konflik bertempur di tanah asing. 

Pada Rabu pagi yang suram, ribuan penonton berkumpul di Washington, DC, untuk menyaksikan apa yang akan menjadi layanan pos udara reguler terjadwal pertama di dunia. Ketika kerumunan di Taman Potomac dipenuhi dengan kegembiraan, Presiden Woodrow Wilson berdiri dengan pilot, Letnan Dua George Leroy Boyle. Kedua pria itu mengobrol selama beberapa menit, Wilson mengenakan setelan tiga potong dan topi bowler, Boyle mengenakan topi terbang kulit, sebatang rokok di mulutnya.

Presiden menjatuhkan surat di karung Boyle, dan pilot berangkat untuk perjalanannya dari Washington ke New York, dengan rencana untuk berhenti di Philadelphia untuk pengiriman dan pengisian bahan bakar. Namun penerbangan itu tidak pernah sampai ke Kota Kasih Persaudaraan.

Dengan hanya sebuah peta diletakkan di pangkuannya untuk membimbingnya dalam perjalanan ke utara, Boyle berbalik ke tenggara tak lama setelah tinggal landas. Menyadari kesalahannya, ia mendarat di sebuah lapangan lunak di Waldorf, Maryland, merusak baling-balingnya. 

Pejabat dari Departemen Kantor Pos Amerika Serikat, pendahulu Layanan Pos Amerika Serikat, mengemudikan muatan surat kembali ke DC, dan dengan tidak sengaja memasukkannya ke kereta ke New York. Dua hari kemudian, setelah meniup kesempatan kedua untuk menerbangkan surat ke utara dan membuat pendaratan darurat di Cape Charles, Virginia, waktu Boyle dengan Kantor Pos berakhir dengan kejam.

Boyle mungkin bukan pilot terbaik Angkatan Darat, tetapi kesialannya menyoroti betapa beraninya keputusan untuk memulai layanan pos udara pada saat penerbangan masih dalam tahap awal. "Ada perasaan yang agak umum bahwa penerbangan belum cukup maju untuk mempertahankan jadwal surat dengan pesawat terbang," kata Otto Praeger, Asisten Kepala Pascasir Kedua, dalam sebuah wawancara tahun 1938, seperti dikutip laman smithsonianmag.

Selain itu, perubahan sifat pengiriman surat yang tidak dapat dibatalkan datang dengan risiko serius bagi para pilot yang terlibat. Dari sekitar 230 pria yang menerbangkan surat untuk Departemen Kantor Pos antara tahun 1918 dan 1927, 32 orang tewas dalam kecelakaan pesawat. Enam meninggal selama minggu pertama operasi saja. ** (SS)

SHARE