Legenda Tinju dengan Nominasi Grammy 2 Kali - Male Indonesia
Legenda Tinju dengan Nominasi Grammy 2 Kali
MALE ID | Story

Prestasi legenda tinju Muhammad Ali di antaranya peraih medali emas Olimpiade, juara tinju kelas berat, kemanusiaan, aktivis hak-hak sipil. Tapi apakah Anda percaya dia juga adalah seorang nominasi Grammy Award pada tahun 1964 dan 1976?  

Photo: Materialscientist/Wikipedia

Berdagang dengan sarung tinju dan celana pendeknya untuk dasi dan ekor hitam, Ali membuat album komedi di dalam studio Manhattan di Columbia Records pada awal Agustus 1963. Penonton langsung bersorak dan berteriak saat petarung melepaskan tembakan jab dan hook kanan, tetapi Pukulan yang benar-benar dilontarkan oleh Ali yang berusia 21 tahun selama perekaman adalah dari ragam verbal.

Petinju yang melangkah di depan mikrofon belum menjadi juara kelas berat. Dia bahkan bukan Muhammad Ali pada saat itu. Masih dikenal sebagai Cassius Clay, dia mungkin hanya menjadi penantang gelar kelas berat, tapi dia sudah menjadi juara dunia entertainer.

“Kejeniusan Ali dalam bidang pemasaran berada di luar grafik,” kata Jonathan Eig, penulis biografi Ali: A Life seperti dikutip dari laman History.

“Dia tahu sejak awal bahwa menjadi seorang entertainer baik untuk bisnis tinju. Jika dia bisa menghasilkan lebih banyak publisitas untuk dirinya sendiri, dia akan menarik lebih banyak orang ke pertarungannya dan mendapatkan kesempatan lebih awal di kejuaraan kelas berat.”

Muhammad Ali Berpuisi
Dengan sindiran secepat tinjunya, Ali mendapatkan julukan "Louisville Lip". Dia menggunakan bait berima seperti senjata untuk mengejutkan lawan sebelum pertarungan dan untuk meningkatkan permainan pertarungannya. "Irama puisi saya memberi saya ritme yang belum pernah terjadi sebelumnya di atas ring," kata Ali kepada media. 

Sebelum pertarungan Maret 1963 melawan Doug Jones di New York, petinju yang cerewet itu bahkan naik ke panggung kedai kopi Greenwich Village yang remang-remang untuk pertarungan puisi melawan tujuh penyair beatnik top kota, pertarungan yang dimenangkannya dengan pujian populer.

Doggerel Ali yang menghibur dan ketenaran yang berkembang membuat Columbia Records mengontraknya untuk merekam album puisinya. Ali tanpa ampun mengejek juara bertahan kelas berat Charles “Sonny” Liston di sepanjang album.

Lagunya "Will the Real Sonny Liston Please Fall Down" menjadi sebuah masterclass. “Teman-teman, orang-orang Romawi, orang-orang sebangsa, pinjamkan aku telingamu. Saya datang untuk mengubur Liston, bukan untuk memujinya,” kata “Penyair Tinju” itu kepada hadirin. 

“Dia tidak bisa bertarung,” kata Ali tentang Liston. “Saya melihat dia melakukan tinju bayangan dan bayangannya menang di ronde pertama.”

Petinju itu tidak takut untuk mengubah humornya pada dirinya sendiri dan mengedipkan mata kepada penonton untuk membiarkan mereka terlibat dalam lelucon itu.

Meskipun Ali memiliki kecerdasan yang cepat, dia tidak bergaya bebas di album. Columbia Records menyewa penulis komedi veteran Gary Belkin untuk membantu Ali sebagai penulis untuk orang lain. Catatan liner asli album mencantumkan Belkin sebagai produser, tetapi dia tidak dikreditkan sebagai penulis bersama sampai album itu diterbitkan kembali pada tahun 1999.

Album Ali Melonjak di Tangga Lagu
Menurut Columbia Records, penjualan "I Am the Greatest!" mengalahkan Barbra Streisand dan bahkan The Beatles. Perusahaan rekaman itu membawa juara baru itu kembali ke studio rekaman untuk menyanyikan sebuah cover dari hit Ben E. King "Stand by Me" dan versi dari "The Gang's All Here" dengan bantuan dari penyanyi dan temannya Sam Cooke. 

“Ali biasa bermain di klub ritme dan blues di Louisville dan merupakan penggemar berat musik pop. Dia bahkan memiliki pemutar rekaman di mobilnya,” kata Eig. “Jika dia memiliki kesempatan untuk menjadi penyanyi, dia akan menyukainya.”

Single yang dirilis dengan cepat menampilkan judul lagu yang dikerjakan ulang dari “I Am the Greatest!” dan “Stand by Me” terjual 100.000 eksemplar di minggu pertama. Sampai ia menerima nominasi Grammy Award untuk penampilan komedi terbaik bersama komedian seperti Mel Brooks, Carl Reiner dan The Smothers Brothers. Semua kalah tahun itu dengan rekaman Allan Sherman "Hello Muddah, Hello Faddah."

Nominasi Grammy kedua diikuti untuk Ali pada tahun 1976, setelah ia kembali ke studio rekaman untuk menghadapi musuh yang lebih tangguh daripada Liston—tartar. Dalam “The Adventures of Ali and His Gang vs. Mr. Tooth Decay,” petinju yang dikenal dengan mulutnya mempromosikan kebersihan mulut yang baik kepada anak-anak. Album, yang juga menampilkan suara Frank Sinatra dan penyiar olahraga Howard Cosell, menerima penghargaan Grammy untuk rekaman anak-anak terbaik.

Meskipun Ali tidak pernah memenangkan Grammy, warisan musiknya bertahan. Keangkuhan dan rimanya telah disebut-sebut sebagai pendahulu dari pertukaran pukulan liris dalam pertempuran rap modern, dan juara kelas berat telah dikreditkan sebagai pelopor hip-hop oleh artis seperti Chuck D. 

SHARE