John Brown, Seorang Pria yang Menghantui Amerika - Male Indonesia
John Brown, Seorang Pria yang Menghantui Amerika
MALE ID | Story

Tinggi, kurus dan dengan mata tajam, John Brown melancarkan serangannya di Harper's Ferry, Virginia pada malam 16 Oktober 1859. Rencananya adalah Brown dan geng gerilyawan anti perbudakannya menyerbu kota, merebut gudang senjata federalnya, mendistribusikan senjata untuk diperbudak dan memimpin apa yang Brown harapkan akan menjadi pemberontakan budak terbesar dalam sejarah Amerika. 

Photo: Marion Doss/Flickr

Sebuah rencana yang sangat bodoh dan dirancang dengan buruk, serangan itu gagal segera setelah dimulai. Brown tidak hanya gagal membebaskan seorang budak, tetapi sebagian besar anak buahnya tewas dalam baku tembak di gudang senjata, di mana dia ditangkap hidup-hidup dan dituduh menghasut pemberontakan melawan negara. Brown digantung sedikit lebih dari dua bulan kemudian. 

Bagi banyak orang Amerika saat itu, serperti diterulis dalam laman Historytoday, Brown sudah menjadi selebritas kecil. Sebelum dia menjadi John Brown dari Harper's Ferry, dia adalah Osawatomie John Brown dari Kansas. Dari tahun 1855, selama konflik selama setahun yang dikenal sebagai 'Bleeding Kansas', Brown memimpin sekelompok warga negara bebas yang berkeliaran di wilayah itu untuk menyerang penghuni liar pro-perbudakan. 

Dalam apa yang sekarang dikenal sebagai Pembantaian Pottawattamie Creek, dia dan anak buahnya, termasuk beberapa putranya dan anggota kelompok yang dikenal sebagai 'Pottawatomie Rifles', menyerang lima pemukim pro-perbudakan dengan pedang lebar sebagai tanggapan atas pemecatan Lawrence oleh bajingan negara budak. Serangan itu meningkatkan profil nasionalnya dan membuatnya, pada dasarnya, menjadi buronan. 

Dikenang karena matanya yang liar dan bergemuruh dan semangat Perjanjian Lamanya yang ganas, Brown memeluk kemartirannya sendiri. Dia meminta untuk dibebaskan dari ejekan pengadilan, mengatakan dia siap untuk nasibnya. Dia menulis ratusan surat untuk membela tindakannya, di mana dia mengklaim bahwa dia hanya mencoba untuk membebaskan budak, yang dia yakini adalah pekerjaan Tuhan. 

Brown terus menerima tamu selama di penjara, yang memungkinkan dia untuk berbicara dengan wartawan dan menyebarkan pesan anti-perbudakan militan dari balik jeruji besi. Dia bahkan pernah dikabarkan menolak upaya penyelamatan dengan alasan dia terlalu tua dan siap mati. Kata-kata terakhirnya, yang ditulis pada sebuah catatan dan diserahkan kepada algojonya, adalah: 'Saya, John Brown,'

Akibatnya, John Brown menjadi sensasi Amerika, sumber ketakutan dan pesona. Para budak mencela dia, para abolisionis menangisinya, membunyikan lonceng untuk menghormatinya dan datang untuk melihatnya sebagai semacam santo yang berkorban, seorang pria yang memberikan hidupnya untuk gerakan itu. 

Kebanyakan, abolisionis atau bukan, tampaknya tahu bahwa Brown akan lebih penting mati daripada hidup. Ralph Waldo Emerson, belum tentu seorang abolisionis, membandingkan penggantungan Brown dengan Penyaliban Kristus, Herman Melville menggambarkannya sebagai pertanda, 'meteor perang'. 

Lebih dari setahun setelah serangannya yang membawa malapetaka, ribuan tentara berbaris untuk berperang menyanyikan John Brown's Body, lagu tidak resmi dari tentara Union, yang menampilkan refrein: 'Tubuh John Brown terbaring di kuburan. Kebenarannya sedang berjalan!'

Maret. Pada tahun-tahun setelah Perang Saudara, Brown menguntit ingatan budaya Amerika. Penyair mengenangnya, sejarawan meneliti hidupnya dan mantan Konfederasi melakukan yang terbaik untuk mendiskreditkannya. Seperti kebanyakan martir, dia tidak pernah dikuburkan. Orang Amerika sepertinya selalu menyadarkannya sebagai tanggapan terhadap politik saat ini. 

Bagi WEB Dubois, intelektual Afrika-Amerika dan anggota pendiri National Association for the Advancement of Colored People, yang biografi Brown-nya muncul pada tahun 1909, tubuhnya mewakili pekerjaan perang yang belum selesai. Menulis di bawah bayang-bayang rezim Jim Crow dan melawan gelombang mitologi 'kehilangan tujuan', Dubois' Brown ditulis sebagai kontra-narasi, mengingatkan orang Amerika bahwa jenis radikalisme antar ras yang diperjuangkan dan mati oleh Brown telah dikorbankan dalam sejarah panjang bangsa. 

Pada 1960-an dan 1970-an, Brown yang berbeda muncul. Aktivis hak-hak sipil seperti Malcolm X dan Stokely Carmichael menukar John Brown sebagai martir dengan John Brown sang militan. Tubuhnya bukanlah contoh janji Amerika yang gagal, melainkan perwujudan yang hidup dan bernafas dari sejarah panjang kekerasan revolusioner bangsa dalam menghadapi penindasan kulit putih. 

The Weather Underground, sebuah kelompok militan radikal anti-rasis, anti-imperialis yang terbentuk dari Kiri Baru Amerika, bahkan memberi judul majalah triwulanan Osawatomie yang berumur pendek sebagai penghormatan kepada Brown dan misinya.

Mitos terus berkembang. Tahun lalu, penyiar AS Showtime merilis adaptasi novelis James McBride The Good Lord Bird, yang menceritakan serangan Brown melalui mata seorang anak muda Afrika-Amerika bernama Little Onion. Satir dan sangat tidak sopan, Brown of The Good Lord Bird mencerca penyelamat putih mitologi dengan mengubah penghasut abolisionis menjadi parodi dirinya sendiri.

John Brown tidak pernah mati karena dia meminta pertanggungjawaban negara atas sejarahnya, politiknya, dan hubungannya yang berkembang dengan ras dan supremasi kulit putih. Ingatannya adalah perhitungan sebanyak lagu kebangsaan. Pada tahun 2021, ketika Amerika dan dunia bergulat dengan kehidupan setelah perbudakan yang panjang, satu hal yang jelas: 'kebenarannya' terus berlanjut. 

SHARE