Matthew Henson, Orang Pertama ke Kutub Utara - Male Indonesia
Matthew Henson, Orang Pertama ke Kutub Utara
MALE ID | Story

Matthew Alexander Henson dan Robert Edwin Peary, serta empat asisten Inuit, menjadi manusia pertama yang menginjakkan kaki di Kutub Utara. Henson dan Peary telah berusaha mencapai Kutub selama 18 tahun terakhir.

Photo: picryl

The Guardian menuliskan, bahwa Matthew Henson adalah keturunan budak, dan dia memiliki klaim yang masuk akal sebagai penjelajah pertama yang mencapai Kutub Utara. Henson dibesarkan di Washington DC dan Baltimore, menjadi yatim piatu dan meninggalkan sekolah pada usia 12 tahun untuk menjadi anak kabin. Ketika dia berusia 22 tahun, pertemuan kebetulan dengan insinyur angkatan laut Robert Peary menghasilkan hubungan kerja seumur hidup, termasuk 18 tahun eksplorasi Arktik. 

Pada tanggal 6 April 1909, Henson, Peary dan empat Inuit mengendarai dogsled mereka ke Kutub Utara, atau sedekat mungkin tidak ada bedanya. Peary mengambil pujian karena menjadi yang pertama. Tetapi sekembalinya mereka, surat kabar yang mengutip Henson menuliskan, bahwa dia telah menjadi bagian dari kelompok terkemuka yang melampaui tiang sejauh beberapa mil. “Kami kembali saat itu dan saya dapat melihat jejak kaki saya adalah yang pertama di tempat."

 
 
Pada tahun 1912, Henson menerbitkan laporan tentang pengalamannya, "Penjelajah Negro di Kutub Utara," dan dia memberikan pindatonya di seluruh negeri. Dibandingkan dengan Peary, bagaimanapun, dia menerima sedikit pengakuan langsung atas perannya dalam ekspedisi 1909 ke Kutub Utara. Dia menghabiskan sisa karirnya dalam ketidakjelasan, bekerja sebagai juru tulis di US Customs House di New York City.

“Saya memiliki pekerjaan tetap sebagai tukang kayu, juga menerjemahkan, memangkas rambut, menjahit, melatih anjing,” tulis Henson dalam laporannya.

Photo: FlickreviewR/Wikipedia

Seperti dilaporkan Arlingtoncemetery.mil, di akhir hidupnya, Henson menerima beberapa penghargaan yang telah lama tertunda. Klub Penjelajah yang bergengsi akhirnya menerimanya sebagai anggota pada tahun 1937, Kongres memberinya Medali Ekspedisi Kutub Peary pada tahun 1944, dan Presiden Harry S. Truman dan Dwight D. Eisenhower menyambutnya ke Gedung Putih. 

Setelah kematiannya pada tahun 1955, Matthew Henson dimakamkan di Pemakaman Woodlawn New York. Pada tahun 1987, atas permintaan Dr. S. Allen Counter dari Universitas Harvard, seorang ahli saraf, penjelajah, dan ahli tentang Henson, Presiden Ronald Reagan memberikan pengecualian atas kebijakan pemakaman Arlington National Cemetery, mengizinkan jenazah Henson dan istrinya, Lucy Ross Henson, untuk dimakamkan kembali di Arlington dengan penghargaan militer penuh.

SHARE