Sejarah Manis Cokelat dari Amazon ke Elit Eropa - Male Indonesia
Sejarah Manis Cokelat dari Amazon ke Elit Eropa
MALE ID | Story

Hubungan cinta umat manusia dengan cokelat telah berlangsung lebih dari lima ribu tahun. Diproduksi dari biji pohon kakao tropis yang berasal dari hutan hujan Amerika Tengah dan Selatan, coklat telah lama dianggap sebagai "makanan para dewa", dan kemudian, makanan lezat bagi kaum elit. 

Photo by jonas mohamadi from Pexels

Tetapi tahukah Anda, bahwa untuk sebagian besar sejarahnya, itu sebenarnya dikonsumsi sebagai minuman pahit daripada makanan manis yang dapat dimakan yang telah mendunia. Mengutip laman History, ada sejarah manis cokelat dari dataran Amazon sampai ke orang elit Eropa.

Para arkeolog telah menemukan jejak paling awal dari kakao dalam tembikar yang digunakan oleh budaya Mayo-Chinchipe kuno 5.300 tahun yang lalu di wilayah Amazon bagian atas di Ekuador. Cokelat memainkan peran politik, spiritual, dan ekonomi yang penting dalam peradaban Mesoamerika kuno, yang menggiling biji kakao panggang menjadi pasta yang dicampur dengan air, vanili, cabai, dan rempah-rempah lainnya untuk membuat minuman cokelat berbusa.

Orang Mesoamerika kuno percaya bahwa coklat adalah pendorong energi dan afrodisiak dengan kualitas mistik dan pengobatan. Suku Maya, yang menganggap kakao sebagai hadiah dari para dewa, menggunakan cokelat untuk upacara sakral dan persembahan pemakaman. Suku Maya yang kaya meminum minuman cokelat berbusa, sementara orang biasa mengonsumsi cokelat dalam hidangan seperti bubur dingin.

Ketika orang-orang dari kekaisaran Aztec menyebar ke seluruh Mesoamerika pada tahun 1400-an, mereka juga mulai menghargai kakao. Karena mereka tidak dapat menanamnya di dataran tinggi kering di Meksiko tengah, mereka berdagang dengan suku Maya untuk biji, yang bahkan mereka gunakan sebagai mata uang. Menurut satu catatan, penguasa Aztec abad ke-16 Moctezuma II meminum 50 cangkir cokelat sehari dari piala emas untuk meningkatkan libidonya.

Orang Spanyol Kenalkan Cokelat kepada Elit Eropa
Cokelat tiba di Eropa pada tahun 1500-an, kemungkinan besar dibawa oleh para biarawan Spanyol dan penjajah yang telah melakukan perjalanan ke Amerika. Meskipun orang Spanyol mempermanis minuman pahit dengan gula tebu dan kayu manis, satu hal tetap tidak berubah, cokelat berkuasa sebagai simbol kemewahan, kekayaan, dan kekuasaan yang lezat, impor mahal yang diminum oleh bibir kerajaan, dan hanya terjangkau oleh elit Spanyol.

Popularitas cokelat akhirnya menyebar ke pengadilan Eropa lainnya, di mana bangsawan mengkonsumsinya sebagai ramuan ajaib dengan manfaat kesehatan. Untuk memuaskan dahaga mereka yang semakin besar akan cokelat, kekuatan Eropa mendirikan perkebunan kolonial di wilayah ekuator di seluruh dunia untuk menanam kakao dan gula. 

Ketika penyakit yang dibawa oleh orang Eropa menghabiskan sumber tenaga kerja asli Mesoamerika, budak Afrika diimpor ke Amerika untuk bekerja di perkebunan dan mempertahankan produksi cokelat.

Cokelat tetap menjadi nektar aristokrat sampai penemuan mesin press kakao tahun 1828 merevolusi produksinya. Dikaitkan dalam berbagai akun baik ahli kimia Belanda Coenraad Johannes van Houten atau ayahnya, Casparus, mesin press kakao memeras mentega berlemak dari biji kakao panggang, meninggalkan kue kering yang dapat dihancurkan menjadi bubuk halus yang dapat dicampur dengan cairan dan bahan lainnya.

Selanjutnya, dituang ke dalam cetakan dan dipadatkan menjadi cokelat yang bisa dimakan dan mudah dicerna. Pengepres kakao mengantar era modern cokelat dengan memungkinkannya digunakan sebagai bahan penganan, dan penurunan biaya produksi membuat cokelat jauh lebih terjangkau.

SHARE