5 Penerbang Kulit Hitam yang Paling Terkenal - Male Indonesia
5 Penerbang Kulit Hitam yang Paling Terkenal
MALE ID | Story

Sebagai penerbang kulit hitam pertama yang bertugas di Korps Udara Angkatan Darat AS, Penerbang Tuskegee menerobos penghalang segregasi besar-besaran di militer Amerika. Keberhasilan dan kepahlawanan mereka selama Perang Dunia II, melawan Jerman di langit di atas Eropa, menghancurkan stereotip yang tersebar luas bahwa orang Afrika-Amerika tidak memiliki karakter maupun bakat untuk bertempur. 


Benjamin O. Davis, Jr./Photo: Hohum/Wikipedia

Pada musim panas 1939, Presiden Franklin D. Roosevelt menandatangani Undang-Undang Program Pelatihan Pilot Sipil untuk melatih penerbang sipil di perguruan tinggi dan sekolah kejuruan dalam persiapan menghadapi keadaan darurat nasional.

Undang-undang tersebut memuat ketentuan bahwa "tidak ada manfaat pelatihan atau program yang dapat disangkal karena ras, keyakinan, atau warna kulit." Pada saat itu, hanya ada 124 pilot kulit hitam berlisensi di Amerika Serikat dan tidak ada di Korps Udara Angkatan Darat.

Dalam pertempuran udara di Afrika Utara dan Eropa, para pilot ini menerbangkan lebih dari 1.500 misi, sebagian besar sebagai pesawat pengawal bagi para pembom, tetapi terkadang dalam pertempuran langsung.

Benjamin O. Davis, Jr. (1912-2002)
Mengutip laman History, orang pertama adalah Benjamin O. Davis, Jr. Ia adalah putra jenderal kulit hitam pertama Angkatan Darat, membangun karier bersejarah. Salah satu dari segelintir orang Afrika-Amerika yang diterima di AS Akademi Militer di West Point sejak Rekonstruksi dan satu-satunya di sana selama masa jabatannya sendiri. Dia bertugas dalam tiga perang dan menjadi seorang jenderal sendiri.

Ketika Davis dipromosikan menjadi Brigadir Jenderal pada tahun 1954, ia menjadi jenderal Afrika-Amerika pertama di Angkatan Udara. Pada 2002, ia dipromosikan menjadi jenderal penuh dalam daftar pensiunan dalam upacara Gedung Putih dengan Presiden Bill Clinton. Pada 2019, Akademi Angkatan Udara AS menamai lapangan udaranya dengan namanya.

Daniel Chappie James (1920-1978)
Daniel James, jenderal bintang empat Hitam pertama di Angkatan Udara, menjadi anggota Tuskegee Airmen pada tahun 1943, tetapi menghabiskan Perang Dunia II di Amerika Serikat sebagai instruktur penerbangan. Selama Perang Korea, dia melakukan 101 misi tempur. Sebagai wakil komandan Wing Tempur Taktis Kedelapan di Thailand, James menerbangkan 78 misi tempur selama Perang Vietnam .

Pada tahun 1970, sebagai komandan dari 7272 Fighter Training Wing di Wheelus Air Force Base di Libya, James memiliki kebuntuan yang tak terlupakan dengan Muammar el-Qaddafi, yang baru-baru ini memimpin kudeta militer yang sukses dari pemerintah Libya. 

Qaddafi mencoba untuk merebut pangkalan itu ketika dia bertemu dengan James di luar gerbangnya. “Saya membawa 0,45 saya di ikat pinggang saya. Saya mengatakan kepadanya untuk menjauhkan tangannya. Jika dia menarik pistol itu, dia tidak akan pernah membersihkan sarungnya,” kata James.

Pertemuan itu berlalu tanpa insiden dan James berhasil mengeluarkan 4.000 orang dan aset $21 juta dari fasilitas tersebut. Dia meninggal pada 25 Februari 1978, sebulan setelah pensiun dari Angkatan Udara.

Roscoe Brown (1922-2016)
Selama Perang Dunia II, Roscoe Brown menerbangkan 68 misi tempur, menjatuhkan jet Jerman di luar Berlin selama misi pengawalan pada tahun 1945. Sebagai bagian dari misi pengawalan bomber Tuskegee Airmen di Skuadron Tempur ke- 99, ia adalah salah satu dari tiga Ekor Merah Malaikat.

Pada tahun 2007, Brown dan lima penerbang Tuskegee lainnya menerima Medali Emas Kongres atas nama hampir 1.000 pria kulit hitam yang mengikuti program Tuskegee Airmen antara tahun 1941 dan 1945. Brown juga mendapatkan Distinguished Flying Cross atas keberanian dan keterampilannya.

Setelah perang, Brown menjadi pendidik, aktivis sosial, dan salah satu pengasuh paling terkemuka dari warisan Tuskegee Airmen hingga kematiannya pada usia 94 tahun.

Charles McGee (lahir 1919)
Setelah lulus dari pelatihan penerbangan di Tuskegee pada tahun 1943, Charles McGee ditugaskan ke grup Petarung ke-332, di mana ia menerbangkan 137 misi tempur. Pada saat ia pensiun pada tahun 1973 dari Angkatan Udara dengan pangkat Kolonel, ia telah menerbangkan 409 misi tempur gabungan dalam Perang Dunia II, Korea, dan Perang Vietnam, lebih banyak daripada pilot Angkatan Udara lainnya. 

Bersama dengan Roscoe Brown, McGee menerbangkan Mustang P-51B dan merupakan salah satu Malaikat Ekor Merah yang mengawal pembom berat melewati sasaran di wilayah pendudukan Eropa. 

Lucius Theus (1922-2007)
Theus adalah perwira pendukung misi pertama dan satu-satunya dari Tuskegee Airmen yang dipromosikan menjadi jenderal dan jenderal Angkatan Udara kulit hitam ketiga setelah Benjamin O. Davis, Jr., dan Daniel Chappie James. Selama Perang Dunia II, ia menjabat sebagai anggota dari 332 nd kelompok Fighter. Theus menjadi perwira pendukung tempur Afrika-Amerika pertama yang dipromosikan menjadi perwira umum.

Setelah Perang Dunia II, ia dengan cepat naik pangkat sebagai perwira personel Angkatan Udara. Setelah kerusuhan ras antara tamtama kulit hitam dan putih dan perwira nonkomisi di Pangkalan Angkatan Udara Travis pada tahun 1971, Theus dipanggil untuk mengelola program guna mengatasi peluang dan komunikasi yang sama di seluruh ras dalam militer, inisiatif yang pertama kali diilhami hampir 30 tahun sebelumnya. melalui kesuksesan Tuskegee Airmen.

SHARE