Cerita Archimedes, Sang Jenius Menjelang Zamannya - Male Indonesia
Cerita Archimedes, Sang Jenius Menjelang Zamannya
MALE ID | Story

Archimedes adalah seorang matematikawan, ilmuwan, insinyur mesin, dan penemu Yunani yang dianggap sebagai salah satu ahli matematika terhebat di dunia. Dia juga dikenal sebagai orang yang merancang perangkat peperangan seperti ketapel, tangan besi, dan sinar kematian.

Photo: Soerfm/Wikipedia

Lahir di Syracuse di pulau Sisilia pada 287 SM, Archimedes adalah putra seorang astronom dan ahli matematika bernama Phidias. Sangat sedikit yang diketahui tentang keluarganya memang. Mengutip laman Ancient Origins, kehidupan awal, dan sekolahnya, Archimedes belajar di Alexandria, Mesir, pusat utama pembelajaran Yunani pada saat itu. 

Aleksandria adalah tempat Archimedes belajar dengan murid-murid Euclid, seorang matematikawan Yunani yang terkenal, sebelum ia kembali ke Syracuse selama sisa hidupnya. Pada abad ketiga SM, Syracuse adalah pusat perdagangan, seni, dan sains. Penulis biografi Yunani kuno, Plutarch, menyebutkan bahwa selama di Syracuse, Archimedes menawarkan jasanya kepada Raja Hiero II. Karena hubungannya dengan raja, dan putranya Gelon, Archimedes mencapai ketenaran.

Sekrup Archimedes dan Perang di Syracuse
Archimedes terkenal karena penemuannya yang dibuat pada masa pemerintahan Raja Hiero II, seperti sekrup Archimedes. Awalnya dikembangkan oleh orang Mesir kuno, ini adalah alat yang digunakan untuk menaikkan air dari tingkat yang lebih rendah ke tingkat yang lebih tinggi. Archimedes memperbaiki ciptaan itu.

Mesin tersebut terdiri dari tabung berlubang dengan spiral yang dapat diputar dengan pegangan di salah satu ujungnya. Ketika ujung bawah tabung ditempatkan di lambung dan pegangan diputar, air dibawa ke atas tabung. Saat ini, sekrup Archimedes masih digunakan sebagai metode irigasi di negara berkembang. Ini juga digunakan untuk mengangkat material lepas, seperti biji-bijian.

Selain skrup, Archimedes juga memlikiki penemuan yang cemerlang ketika perang datang ke Syracuse. Terletak di antara Roma dan Kartago selama perang Punisia (264 SM hingga 146 SM), Syracuse terbukti menghalangi ekspansi Romawi. Pada 214 SM, faksi pro-Kartago di dalam kota memihak Kartago melawan Roma. Tidak lama kemudian, tentara Romawi berlayar ke Syracuse dengan tujuan untuk menghancurkan kota tersebut.

Archimedes membantu mengusir Romawi dengan penemuannya yang brilian. Dia membentengi tembok kota dengan alat militer seperti ketapel dan balista, yang dapat menembakkan proyektil jarak jauh dan menyerang kapal musuh. Senjata-senjata ini digunakan dalam pertempuran dan memungkinkan Syracuse bertahan melawan Roma selama sekitar tiga tahun.

Salah satu mesin paling terkenal yang ditemukan oleh Archimedes dan digunakan untuk melawan kapal Romawi selama pengepungan kota adalah crane pelempar batu. Terdiri dari balok berputar yang duduk di atas platform, ia memiliki penyeimbang di salah satu ujungnya (yaitu batu besar) dan digantung dengan tali di ujung lainnya. 

Saat kapal musuh mendekati dinding, operator perangkat melepaskan winch, memungkinkan beban melewati dinding dengan memutar balok keseimbangan. Saat muatan melayang di atas kapal, talinya dipotong sehingga akan terjatuh dan menyebabkan kerusakan yang cukup parah.

Penemuan serupa adalah Claw of Archimedes, juga dikenal sebagai Tangan Besi. Semacam burung bangau kuno, memiliki pengait logam di ujungnya, dapat mencapai tembok kota, merebut kapal musuh Romawi, dan menghancurkannya di bebatuan. The Claw of Archimedes dilaporkan digunakan untuk membela Syracuse, meskipun tidak ada yang tahu persis bagaimana tampilannya. 

Penemuan Archimedes yang Paling Kontroversial dan Mengerikan
Penemuan Archimedes yang paling kontroversial dan bisa dibilang paling menakutkan adalah panas atau sinar kematiannya yang terkenal. Kadang-kadang disebut sebagai "cermin yang terbakar", itu seharusnya perangkat yang menggunakan cermin di tebing Syracuse untuk memfokuskan sinar matahari ke kapal kayu, menyebabkan mereka terbakar.

Perangkat itu terdiri dari sejumlah besar perisai perunggu atau tembaga yang disusun dalam parabola. Ketika armada Romawi mendekat, legenda mengatakan bahwa Archimedes membakar kapal-kapal musuh menggunakan senjata ini. Namun, catatan sejarah sinar kematian ini tidak muncul dalam teks cukup lama, dan tidak disebutkan oleh sejarawan kuno pada zaman itu.

Penulis kontemporer seperti Plutarch, Polybius, dan Livy tidak menyebutkan penggunaan cermin yang membuat kapal terbakar, meskipun mereka membahas beberapa perangkat pertahanan yang dibuat oleh Archimedes. Sumber paling awal yang menyebutkan Archimedes menggunakan cermin yang terbakar ditulis oleh Anthemius dari Tralles pada 500 M, sekitar 700 tahun setelah kejadian tersebut. 

Dalam risalahnya yang berjudul On Burning-Glasses , dia menyebutkan bagaimana Archimedes mungkin menggunakan cermin parabola untuk memfokuskan sinar matahari pada kapal-kapal Romawi yang menyerang. Lucian (120-180 M) dan Galen (130-200 M) melaporkan bahwa Archimedes membakar kapal-kapal Romawi melalui cara-cara artifisial, tetapi mereka tidak menyebutkan caranya.

Archimedes meninggal pada 212 SM pada usia 75 tahun, ketika Syracuse ditangkap oleh pasukan Romawi. Legenda mengatakan bahwa dia sedang mengerjakan soal matematika ketika seorang tentara Romawi memerintahkannya untuk bertemu dengan komandannya. 

Archimedes dilaporkan menolak untuk melakukannya yang membuat marah tentara dan membunuh Archimedes di tempat. Kata-kata terakhirnya dilaporkan "jangan ganggu lingkaran saya". Cicero menjelaskan mengunjungi makam Archimedes, yang katanya dilampaui oleh bola dan silinder, yang mewakili penemuan matematika Archimedes.

Banyak yang mengatakan bahwa kematian Archimedes mengakhiri zaman keemasan matematika. Tulisan-tulisannya dipandang sebagai teks definitif tentang geometri pada saat itu dan hampir bersifat religius. Matematika Yunani secara bertahap menurun dengan Abad Kegelapan dan minat pada matematika hilang sampai zaman Renaissance.

SHARE